Urano ha experimentado una colosal palpitación.

Urano ha experimentado una colosal palpitación.

Urano es un planeta divertido. Y no solo porque tiene un nombre vagamente insinuante en el idioma inglés. Es absolutamente peculiar en sí mismo. Una de sus características más extrañas es su inclinación. Urano gira alrededor del Sol de lado, con cada polo orientado hacia el Sol durante 42 años antes de cambiar. La causa de esta extraña inclinación se sospecha desde hace tiempo como una colisión, y un nuevo estudio proporciona detalles del impacto.

Como se informó en el Astrophysical Journal, un equipo internacional utilizó sofisticadas simulaciones para reproducir lo que se ha observado en el planeta gigante de hielo. Después de usar 50 escenarios de impacto diferentes, creen que Urano fue golpeado por un objeto aproximadamente el doble de masivo que la Tierra, probablemente hecho de roca y hielo. Esto sucedió hace unos 4 mil millones de años cuando el Sistema Solar todavía era bastante joven.

El impacto no solo influyó en la inclinación. Los investigadores creen que también puede explicar la temperatura sorprendentemente baja del planeta. Los restos del impactador podrían actuar como un escudo térmico, atrapando el calor del interior del planeta y haciendo que la atmósfera exterior sea extremadamente fría.

“Urano gira de costado, con su eje apuntando casi en ángulo recto con los de todos los otros planetas del Sistema Solar”, dijo el autor principal Jacob Kegerreis, investigador de doctorado de la Universidad de Durham, en un comunicado. “Esto fue casi seguro causado por un impacto gigante, pero sabemos muy poco acerca de cómo sucedió esto realmente y de qué otro evento tan violento afectó al planeta.

“Nuestros hallazgos confirman que el resultado más probable fue que el joven Urano estuvo involucrado en una colisión catastrófica con un objeto con el doble de masa de la Tierra, si no más grande, golpeándolo hacia un lado y poniendo en proceso los eventos que ayudaron a crear el planeta vemos hoy “.

En base a la simulación, el escenario más probable es que el impactador le entregue un golpe de pastoreo a Urano. Afectó su inclinación pero dejó la mayor parte de su atmósfera en su lugar. El impacto también pudo haber jugado un papel en la formación de los anillos y las lunas del planeta. Tal impacto podría haber arrojado suficiente material en órbita para unirse a algunas de las lunas internas. También podría haber alterado órbitas lunares preexistentes.

Los grandes impactos son un acontecimiento frecuente en los primeros sistemas solares. Nuestra propia Luna es el resultado de un impacto catastrófico entre la Tierra y un planeta del tamaño de Marte. Urano es similar al tipo de exoplaneta más común que hemos descubierto hasta ahora, por lo que un estudio de este tipo nos permite comprender mejor los sistemas planetarios distantes y la probabilidad de que puedan albergar vida.

Urano visto por Voyager 2. NASA / JPL-Caltech

Fuente: http://www.iflscience.com

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