Se encuentra alcohol en el proceso para romper físicamente el ADN en las células madre, lo que proporciona una posible causa para el cáncer.

Se encuentra alcohol en el proceso para romper físicamente el ADN en las células madre, lo que proporciona una posible causa para el cáncer.

 

UN PRODUCTO DE ALCOHOL PUEDE SECAR Y CAMBIAR EL ADN EN LAS CÉLULAS MADRE. IL21 / SHUTTERSTOCK

 

Los investigadores pueden haber descifrado una de las formas en que el alcohol puede causar cáncer. Resulta que las cosas duras pueden causar daño irreversible al ADN en algunas de las células madre de nuestro cuerpo, lo que podría proporcionar un vínculo entre el alcohol y las mutaciones mortales.

En las últimas décadas, ha habido una creciente evidencia de que beber alcohol puede aumentar la probabilidad de desarrollar siete tipos de cáncer, que incluyen la laringe, el seno, el hígado y el intestino. Pero cómo el consumo de alcohol conduce a las mutaciones que causan el desarrollo de tumores ha sido durante mucho tiempo un tema controvertido.

Sin embargo, un nuevo estudio, publicado esta semana en Nature, parece haber revelado al menos una forma en que esto puede ocurrir. Los investigadores dieron a los ratones alcohol diluido y luego analizaron sus cromosomas para ver si podían detectar algún daño. Descubrieron que una de las sustancias producidas cuando nuestros cuerpos descomponen el alcohol, conocido como acetaldehído, se rompe físicamente y daña el ADN que se encuentra dentro de las células madre sanguíneas.

Descubrieron que los cromosomas en las células madre de la sangre se reorganizaban, y que la secuencia de ADN se alteraba permanentemente. Esto es importante porque cuando se codifica el código genético de las células madre, los cambios pueden llevar a que las células muten y causen cáncer.

 

“Algunos cánceres se desarrollan debido al daño del ADN en las células madre”, explicó el profesor Ketan Patel, que ayudó a realizar esta última investigación. “Si bien algunos daños ocurren por casualidad, nuestros hallazgos sugieren que beber alcohol puede aumentar el riesgo de este daño”.

Nuestros cuerpos ya tienen una línea de defensa contra el acetaldehído potencialmente peligroso en forma de un grupo de enzimas llamadas aldehído deshidrogenasas (ALDH), que lo descomponen tan pronto como se forma. Pero algunas personas carecen de estas enzimas, particularmente las del este de Asia, causando lo que se conoce como rubor asiático.

Para imitar esto, los investigadores luego crearon ratones que carecían de una enzima ALDH clave para ver cómo la acumulación de acetaldehído afectaba a los roedores. Descubrieron que estos ratones alterados experimentaban cuatro veces más daño en el ADN que aquellos con la enzima, lo que sugiere la posibilidad de que aquellos que carecen de ALDH corran un mayor riesgo de cáncer si beben alcohol, y posiblemente explicando por qué las personas de ascendencia china una mayor tasa de cáncer de esófago

Magdalena Zernicka-Goetz, quien es profesora de Desarrollo de Mamíferos y Biología de Células Madre en la Universidad de Cambridge, pero no participó en el estudio, quedó impresionada con la investigación. “Este es un hermoso trabajo que pone nuestro dedo en la base molecular del vínculo entre el alcohol y el aumento del riesgo de cáncer y las células madre”, comentó. “Muy importante.”

Claramente, reducir el consumo de alcohol puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar ciertos cánceres, y los científicos ahora podrán explorar otras vías.

Fuente: http://www.iflscience.com