Restos de perezosos gigantes, grabados de pared y antiguos santuarios mayas encontrados dentro de la cueva submarina más grande del mundo.

Restos de perezosos gigantes, grabados de pared y antiguos santuarios mayas encontrados dentro de la cueva submarina más grande del mundo.

 

Imagínese descubrir un sitio donde los restos de un perezoso gigante se sientan junto a huesos humanos quemados, grabados de pared y un santuario al dios de la guerra y el comercio maya. Eso es exactamente lo que les sucedió a los arqueólogos que exploraron una cueva submarina en la península de Yucatán en México.

El mes pasado, buceadores del Gran Proyecto del Acuífero Maya encontraron un pasaje que conectaba dos cuevas submarinas, las redes Sac Actun y Dos Ojos, revelando que las dos están, de hecho, interconectadas y la convierten en la cueva submarina más grande del mundo.

De pared a pared, la cueva tiene aproximadamente 247 kilómetros (216 millas) de largo.

“Esta inmensa cueva representa el sitio arqueológico sumergido más importante del mundo, ya que tiene más de un centenar de contextos arqueológicos”, dijo en una declaración el mes pasado Guillermo de Anda, un arqueólogo subacuático con especialidad en la civilización maya.

“A lo largo de este sistema, teníamos pruebas documentadas de los primeros pobladores de América, así como de la fauna extinta y, por supuesto, de la cultura maya”.

El equipo presentó sus hallazgos en una conferencia de prensa el lunes. Entre sus descubrimientos se encuentran los restos esqueléticos de perezosos gigantes, osos y un animal llamado gomphothere. Estas criaturas extrañas, parecidas a elefantes, tenían cuatro colmillos y dominaron el paisaje estadounidense durante millones de años. Lamentablemente, fueron llevados a la extinción durante la época del Pleistoceno (hace 2,6 millones a 11,700 años) a través de una combinación de cambio climático, la llegada de comederos especializados y, muy probablemente, humanos, que pensaban que la carne de elefante prehistórica era un refrigerio sabroso.

Los arqueólogos también encontraron evidencia de actividad más reciente. Varias reliquias humanas fueron dejadas atrás en la cueva, incluyendo huesos humanos quemados, grabados de pared y cerámicas. El equipo descubrió un santuario para Ek Chuaj, el dios maya de la guerra y el comercio, y una escalera a la que se podía acceder a través de un sumidero en la jungla.

El Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) dijo a la audiencia que las cuevas, especialmente aquellas que conducían al agua, eran “lugares extremadamente sagrados” en las antiguas civilizaciones mayas

.

Ma Cristina García C

@mcristina_gc
Una inmensa cueva inundada aloja evidencias de los primeros pobladores de América, la cual podría extenderse por más de mil kilómetros bajo el sureste mexicano. Felicito a los expertos del @INAHmx que no dejan de sorprendernos con sus hallazgos. # ProyectoGranAcuíferoMaya

El equipo cree que los niveles de agua en la cueva han fluctuado a lo largo de los años y que, en tiempos de sequía, proporcionó una importante fuente de agua para las personas y los animales que viven cerca. El acceso a la cueva podría ser peligroso y no todos los que entraron volvieron a salir, lo que, aunque desafortunado, lo convirtió en un tesoro arqueológico.

“Es muy poco probable que haya otro sitio en el mundo con estas características”, explicó de Anda en una declaración reciente.

“Hay una impresionante cantidad de artefactos arqueológicos en su interior, y el nivel de preservación también es impresionante”.

Fuente: http://www.iflscience.com