¿Por qué existen los hombres?

¿Por qué existen los hombres?

La existencia de los hombres ha desconcertado a los científicos. La reproducción sexual es ineficaz y costosa, sin embargo, la mayoría de las especies multicelulares optan por este método para mantener sus genes activos. Entonces, ¿por qué existen los hombres? Investigadores de la Universidad de East Anglia (EAU) creen que finalmente se han resquebrajado, lo que sugiere que la fuerza evolutiva conocida como “selección sexual” juega un papel clave para mejorar la salud de la población y protegernos contra la extinción.

El estudio, publicado en la revista Nature, analizó los escarabajos de la harina Tribolium para comprender por qué la mayoría de los organismos multicelulares dependen del sexo para reproducirse. Bajo condiciones de laboratorio controladas, los investigadores estudiaron 50 generaciones de escarabajos durante un período de diez años y probaron el impacto de la selección sexual. Famosamente teorizado por Charles Darwin, la selección sexual es un proceso mediante el cual los machos compiten por una oportunidad de reproducirse y las hembras eligen con qué macho reproducirse.

“Casi todas las especies multicelulares en la tierra se reproducen mediante el sexo, pero su existencia no es fácil de explicar porque el sexo conlleva grandes cargas, la más obvia de las cuales es que solo la mitad de tus hijas descendientes realmente producirán descendencia. ¿Gastar todo ese esfuerzo en hijos? “, dijo en un comunicado el investigador principal, el profesor Matt Gage, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA.

“Queríamos entender cómo la selección darwiniana puede permitir que este sistema reproductivo generalizado y aparentemente derrochador persista, cuando un sistema donde todas las personas producen descendencia sin sexo -como en todas las poblaciones asexuales femeninas- sería una ruta mucho más efectiva para reproducir números mayores de descendencia “, agregó.

Los investigadores encontraron que cuando se eliminaba la selección sexual y los escarabajos se emparejaban en parejas monógamas, la salud de la población disminuía rápidamente y los errores desaparecían en la décima generación. Por el contrario, los escarabajos que tuvieron una gran influencia en la selección sexual, donde la intensa competencia vio a 90 machos tratando de competir para reproducirse con solo 10 hembras, fueron más resistentes a la extinción.

“Para ser bueno en competir con rivales y atraer socios en la lucha por reproducirse, un individuo tiene que ser bueno en la mayoría de las cosas, por lo que la selección sexual proporciona un filtro importante y efectivo para mantener y mejorar la salud genética de la población”, dijo Gage. Nuestros hallazgos proporcionan un respaldo directo a la idea de que el sexo persiste como un modo dominante de reproducción porque permite que la selección sexual proporcione estos importantes beneficios genéticos “.

El estudio sugiere que la selección sexual juega un papel crucial en la detección de mutaciones genéticas dañinas, ya que la competencia significa que es menos probable que las hembras se apareen con individuos genéticamente inferiores. Incluso después de 20 generaciones de endogamia, el estudio encontró que las poblaciones que fueron fuertemente influenciadas por la selección sexual tenían una mayor aptitud física y podían mantener la salud de la población y evitar la extinción.

Fuente: http://www.iflscience.com

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