Pacientes de Alzheimer recibirán sangre joven en un ensayo clínico

Pacientes de Alzheimer recibirán sangre joven en un ensayo clínico

CHRIS, ‘BOLSA DE SANGRE, EN’ NO SE ADMITEN FLASH! ACONDICIONADO ‘FLICKR. CC BY-NC-SA 2.0.

En octubre, comenzará un ensayo clínico en el que a los pacientes con enfermedad de Alzheimer se les administrará sangre de personas más jóvenes con la esperanza de que mejore su cognición.

Si bien esto puede sonar un poco extraño, hay un método detrás de la locura. Varios estudios previos en ratones han demostrado las capacidades rejuvenecedoras de la sangre de ratón joven. Los ratones viejos que recibieron sangre joven mostraron mejoras en la salud de varios órganos, y un estudio incluso encontró que puede mejorar la función cognitiva.

Llevando esto un paso más allá, los científicos de Stanford inyectaron plasma sanguíneo de humanos jóvenes en ratones viejos, y se descubrió que tenía los mismos beneficios rejuvenecedores que la sangre de ratón joven.

“Vimos estos efectos asombrosos”, dijo el investigador principal Tony Wyss-Coray a New Scientist. “La sangre humana tuvo efectos beneficiosos en cada órgano que hemos estudiado hasta ahora”.

Los científicos descubrieron que una proteína sanguínea llamada factor de diferenciación del crecimiento 11 (GDF11) es un elemento clave en este proceso de rejuvenecimiento. Los niveles de GDF11 disminuyen con la edad tanto en ratones como en humanos, pero los científicos no están seguros de por qué sucede esto. Por lo tanto, los investigadores se preguntaron si el aumento de los niveles de GDF11 en humanos tendría efectos rejuvenecedores similares en las personas mayores, por lo que diseñaron un ensayo clínico para descubrirlo.

La prueba consistirá en suministrar plasma sanguíneo donado por personas menores de 30 años a pacientes con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. La función cognitiva se evaluará antes y después de la transfusión, y se pedirá a los familiares o cuidadores que notifiquen cualquier mejora.

Según Wyss-Coray, obtener la aprobación para el ensayo fue relativamente sencillo ya que las transfusiones de sangre se realizan todo el tiempo en medicina. Dado el impresionante historial de sangre joven en ratones, los investigadores esperan que vean mejoras rápidas, pero sabemos muy bien que lo que sucede en los animales no necesariamente refleja lo que sucede en los humanos.

Si bien la idea puede sonar muy bien, los expertos en este campo han señalado que incluso si la prueba arroja resultados prometedores, el tratamiento no es viable a largo plazo debido a la gran cantidad de sangre requerida. Sin embargo, los investigadores pueden evitar esta demanda excesiva de sangre si son capaces de identificar los componentes de la sangre humana que están mediando los efectos positivos.

“Sería genial si pudiéramos identificar varios factores que podríamos potenciar en las personas mayores”, dijo Wyss-Coray. “Entonces podríamos hacer un medicamento que haga lo mismo”. También queremos saber qué órgano en el cuerpo produce estos factores. Si lo supiéramos, tal vez podríamos estimular ese tejido en personas mayores “.

Si bien no queremos adelantarnos por el momento, Wyss-Coray cree que este tipo de tratamiento podría ser útil en una serie de enfermedades. “Después de todo, la sangre puede contener la fuente de la juventud”, dice. “Y está dentro de todos nosotros, eso es lo loco”. Simplemente pierde su poder a medida que envejecemos.

Fuente: http://www.iflscience.com