Los opioides y los suicidios coinciden con la creciente desesperación entre los  más pobres.

Los opioides y los suicidios coinciden con la creciente desesperación entre los  más pobres.

La salud mental de los estadounidenses más pobres ha disminuido en los últimos 20 años, y la desesperación está aumentando. Mientras tanto, aquellos en el medio económicamente han experimentado solo regresiones pequeñas, y para los estadounidenses más ricos algunas medidas de salud mental están mejorando, señalando con el dedo a la desigualdad económica.

Un fenómeno como la crisis de opiáceos en los Estados Unidos tiene muchas causas, incluida la prescripción excesiva de medicamentos y los cambios en la disponibilidad. Sin embargo, el hecho de que la crisis coincida con un aumento en suicidios y muertes relacionadas con el alcohol ha inspirado la hipótesis de que una disminución subyacente en la salud mental puede estar en el centro de la misma, capturada en la frase “muertes de desesperación”. Colectivamente, estos factores han causado que la esperanza de vida recaiga en los estadounidenses blancos sin educación universitaria, un evento casi sin precedentes fuera de las guerras o epidemias de enfermedades infecciosas.

“Los académicos no han llevado a cabo un amplio examen de la salud psicológica de los estadounidenses, que va más allá de las evaluaciones de angustia y depresión, para determinar si la ‘desesperación’ se ha extendido en los últimos años”, argumenta la profesora Noreen Goldman de la Universidad de Princeton. de la Academia Nacional de Ciencias.

Desafortunadamente, Goldman y sus coautores reconocen que no existe una medida de desesperación acordada. Sin embargo, el estudio Midlife in the United States preguntó a miles de estadounidenses seleccionados al azar muchas preguntas relevantes sobre la salud mental. Al observar preguntas que evaluaron características como la depresión y sentimientos de desesperanza, así como aquellas que examinaron lo contrario, los autores crearon una imagen de cómo el estado de ánimo nacional de Estados Unidos ha cambiado entre mediados de la década de 1990 y 2014.

En cada medida relevante, los estadounidenses blancos no latinos con bajos ingresos obtuvieron peores resultados en 2011-14 que en 1995-96. En algunos casos, el cambio no alcanzó significación estadística, pero en cuatro medidas (aumento del afecto negativo, disminución de la satisfacción con la vida, bienestar psicológico y afecto positivo) sí lo hizo. Sin embargo, cuando los autores observaron poblaciones de nivel socioeconómico medio o alto (SES), las cosas fueron muy diferentes. Cuanto más arriba se encontraban en el SES, mejor era la salud mental de las personas, no solo en términos absolutos, sino en términos del cambio entre los dos períodos examinados. En la parte superior, aunque algunas medidas habían empeorado, otras habían mejorado.

Puede que el dinero no te compre la felicidad, pero ciertamente aumenta tus posibilidades, y la posibilidad de ser infeliz sin dinero ha crecido dramáticamente en las últimas décadas.

Hubo indicios de tendencias positivas entre los estadounidenses negros, pero los tamaños de muestra eran demasiado pequeños para la confianza; lo mismo era cierto para los latinos blancos.

Los resultados implican que muchas de las tendencias inquietas que está experimentando Estados Unidos están arraigadas en la disminución de la salud mental, y es poco probable que sean realmente corregidas sin abordar este problema. Esta desesperación, a su vez, parece tener orígenes económicos, ya sea en ingresos decrecientes, oportunidades económicas reducidas, o ambas cosas.

Fuente: http://www.iflscience.com