Los ojos azules no contienen pigmento azul. Entonces, ¿por qué son azules?

Los ojos azules no contienen pigmento azul. Entonces, ¿por qué son azules?

El azul no es popular en la naturaleza. Aparte de la extraña pluma de pájaro, algunos pétalos de flores o quizás una langosta ultra rara, es raro ver casos de azul en el mundo natural. Entonces, puede parecer un poco extraño que unos pocos humanos tengan ojos azules.

Bueno, extrañamente, los ojos azules no contienen ningún pigmento azul. Su color es en realidad causado por el efecto Tyndall, un fenómeno similar al efecto que hace que el cielo se vea azul.

El iris, el anillo de color del ojo, está formado por dos capas de células: el estroma en la parte superior y el epitelio debajo. En los ojos azules, el estroma es una capa translúcida y contiene pigmento cero debido a una mutación genética. Cuando la luz blanca visible lo golpea, dispersa las ondas de luz. El azul se dispersa más que otros colores porque viaja como ondas más cortas, lo que hace que el azul se refleje más fácilmente y lo haga más visible. Todo esto también explica por qué el mismo conjunto de ojos azules puede parecer más vibrante en ciertos momentos que otros: su color depende de la calidad de la luz en la habitación.

El estroma en los ojos marrones contiene altos niveles de melanina, un pigmento negro y marrón, lo que significa que un color marrón simplemente se refleja hacia atrás. Para los ojos grises, es un fenómeno similar a los ojos azules, excepto que el estroma contiene más colágeno. Esto hace que la capa sea menos translúcida y amortigüe los matices azules. Para un ojo verde, el efecto Tyndall aún ocurre. Sin embargo, el estroma contiene bajas concentraciones de pigmento de melanina, lo que hace que el reflejo azul tenga un color más oscuro y más verde.

Cuando miras al cielo en un día claro, también aparece azul debido a la dispersión de la luz, pero no porque el cielo contenga partículas pigmentadas de azul. Este efecto se conoce como dispersión de Rayleigh. Aunque en gran parte es un efecto similar, difiere porque las partículas que dispersan la luz son mucho más pequeñas que la longitud de onda de la luz.

Volviendo a los ojos azules por un momento, esto es lo que los científicos llamaron colorante estructural, a diferencia de la coloración pigmentaria. De hecho, muchas veces cuando ves el azul en el mundo natural, es un color estructural. ¿Conoces ese extraño brillo azul-verde que el tocino a veces obtiene? Es un fenómeno similar a los ojos azules. Muchos pájaros de color azul, como el guacamayo azul y amarillo, en realidad no tienen plumas azules. Solo parecen azules debido a los nanocanales dentro de su estructura de plumas que alteran sus propiedades reflectantes de la luz. Incluso ciertas bayas se han dado cuenta de este truco.

Fuente: http://www.iflscience.com

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