La tasa de muertes por huracanes en Puerto Rico es 70 veces mayor que el conteo oficial del gobierno, estimaciones del estudio de Harvard

Tasa de muertes por huracanes en Puerto Rico es 70 veces mayor que el conteo oficial del gobierno, estimaciones del estudio de Harvard

 

Al menos 4,645 personas murieron en Puerto Rico después de que el huracán María tocó tierra el otoño pasado, más de 70 veces más que el recuento oficial del gobierno, según un nuevo estudio de Harvard. El estudio, publicado en el New England Journal of Medicine, dice que el recuento oficial de muertes del gobierno es demasiado bajo.

“Nuestros resultados indican que el recuento oficial de muertes de 64 es una subestimación sustancial de la verdadera carga de la mortalidad después del huracán María”, escribieron los investigadores.

A principios de este año, los investigadores encuestó a 3,299 hogares seleccionados al azar (de más de 1,1 millones) en todo el territorio de los EE. UU. Sobre el desplazamiento, la pérdida de infraestructura y las causas de muerte. Entre el 20 de septiembre y diciembre de 2018, un tercio de las muertes podría atribuirse a “atención médica demorada o interrumpida”, incluida la imposibilidad de acceder a medicamentos, equipos que necesitan electricidad, instalaciones cerradas y médicos ausentes. No está claro cuántos de esos podrían haberse evitado si se hubiera brindado acceso a la atención adecuada.

En promedio, los hogares pasaron 84 días sin electricidad, 68 sin agua y 41 sin cobertura telefónica durante esos meses. El área también informó un “desplazamiento sustancial de la población”: el 2.8 por ciento de los encuestados informaron que tuvieron que abandonar su hogar debido al huracán.

Recopilar datos sobre los recuentos de muertes de Puerto Rico ha sido una tarea polémica y difícil. En Puerto Rico, cada muerte relacionada con un desastre debe ser confirmada por el Instituto de Ciencias Forenses llevando el cuerpo a San Juan o haciendo que un médico forense viaje para verificar la muerte. Esto provoca un retraso en los certificados de defunción y un aumento en las muertes indirectas debido al empeoramiento de las condiciones que pueden no ser capturadas.

“Estas cifras servirán como una importante comparación independiente de las estadísticas oficiales de los datos del registro de defunciones, que actualmente se están reevaluando, y subrayan la falta de atención del gobierno de los EE. UU. A la frágil infraestructura de Puerto Rico”, escribió el equipo de investigación.

El huracán de categoría 4 tocó tierra el 20 de septiembre de 2017, después de la destrucción del huracán Irma dos semanas antes, interrumpiendo aún más el suministro de agua, la electricidad, las telecomunicaciones y el acceso a la atención médica. Miles fueron desplazados de sus hogares, buscando refugio en todo el territorio y en el territorio continental de los Estados Unidos. Luego del desastre, la administración de Trump recibió críticas por su respuesta a la creciente crisis humanitaria.

En diciembre, el gobernador de Puerto Rico emitió una revisión del número de muertos que resultó en un estimado de más de 1,000 en el mes siguiente a la recalada. Este estudio extrae datos adicionales disponibles en noviembre y diciembre, así como una expansión de cómo se definen las muertes relacionadas con los huracanes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las muertes pueden atribuirse a un ciclón tropical si son “causadas por fuerzas relacionadas con el evento, como restos voladores, o si son causadas por condiciones inseguras o insalubres” después del desastre.

Debido a que la encuesta no pudo dar cuenta de las personas que vivían solas y murieron después de la tormenta, el conteo total de muertes podría ser más de 5,700. Sin embargo, los investigadores utilizaron una estimación más conservadora para abordar el sesgo de memoria y los errores innatos en las encuestas autoinformadas.

Los investigadores dicen que las estimaciones precisas de muertes, lesiones, enfermedades y desplazamientos después de un desastre así son “críticas para la respuesta inmediata”, así como también la planificación de la preparación futura y la reducción del riesgo. Han puesto sus datos a disposición del público para análisis adicionales.

La interrupción de la atención médica es un problema creciente tras los desastres naturales y se ha observado después del huracán Katrina, la supertormenta Sandy y, más recientemente, los huracanes Harvey e Irma. Roosevelt Skerrit / Wikimedia Commons

Fuente: http://www.iflscience.com