La ONU elogia a Belice por la preservación de su preciada barrera de coral

La ONU elogia a Belice por la preservación de su preciada barrera de coral

Citando los impresionantes resultados de los recientes esfuerzos de conservación, el Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO votó a favor de eliminar el sistema del arrecife de coral de Belice de su lista de sitios naturales y culturales destacados que están en peligro de destrucción.

Abrazando la costa caribeña de la nación tropical, el arrecife de 298 kilómetros (185 millas) alberga más de 500 especies de peces, 106 especies de coral, varios tipos de tortugas marinas, una vertiginosa variedad de invertebrados marinos y poblaciones del amenazó al manatí de las Indias Occidentales (una especie que anteriormente se consideraba en peligro de extinción, pero que la administración de Trump reveló).

La impresionante formación, que contiene más de 400 islas, tres atolones, vastas extensiones de manglares, numerosas lagunas y estuarios, representa alrededor del 80 por ciento del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM); un tramo continuo de arrecifes y ecosistemas marinos poco profundos que comienza en la punta de la península de Yucatán y serpentea por las aguas de Belice, Guatemala y Honduras. El SAM es el arrecife más grande en el hemisferio norte y el segundo en el mundo, detrás de la Gran Barrera de Coral de Australia.

Debido a su grandeza e increíble diversidad de vida, el sistema fue agregado a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1996. Explicando su valor no cuantificable para el planeta, el comité escribió que la barrera de coral de Belice es “distintiva por su tamaño, variedad de arrecife”. tipos y la exuberancia de los corales que prosperan en una condición prístina … El espectacular entorno natural pintoresco de brillantes cayos de arena blanca y verdes cayos de manglar en contraste dramático con las aguas azules circundantes “.

Pero en 2009, la mayor destrucción por parte de las compañías madereras, la extracción de petróleo y el desarrollo costero insostenible llevaron al comité a trasladar la maravilla natural a la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Afortunadamente, el gobierno de Belice se intensificó en respuesta a la clasificación, y a las numerosas advertencias emitidas por los científicos y defensores del medio ambiente. En los siguientes nueve años, se promulgó una legislación para restringir la deforestación y establecer reservas marinas. Actualmente hay siete zonas protegidas, aunque solo abarcan alrededor del 12 por ciento del sistema total de barreras de arrecifes, según la UNESCO.

Lo que es más impresionante, en diciembre de 2017, los legisladores aprobaron una moratoria completa en la exploración petrolera, lo que significa que no habrá perforación costa afuera en las aguas de la nación. Según la BBC, solo una breve lista de otras naciones ha adoptado esta postura integral, priorizando audazmente la salud ecológica en comparación con la lucrativa industria de los combustibles fósiles. (Sin embargo, gracias a los ingresos proporcionados por el turismo al arrecife y la pesca de sus poblaciones de productos del mar, la protección del sistema no es solo noble sino un movimiento financiero sabio).

Tomando estas acciones en cuenta, el consejo de la UNESCO tomó una decisión el 26 de junio durante la reunión en curso en Bahréin. La BBC informó que los miembros elogiaron el “plan visionario de gestión del litoral” del país y declararon que “se ha alcanzado el nivel de conservación que esperábamos”.

Fuente: http://www.iflscience.com