La NASA acaba de publicar algunas sorprendentes nuevas imágenes de galaxias desde el Telescopio Espacial Hubble.

La NASA acaba de publicar algunas sorprendentes nuevas imágenes de galaxias desde el Telescopio Espacial Hubble.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA se ha utilizado para capturar algunas imágenes ultravioletas de galaxias cercanas, y son bastante increíbles, por decir lo menos.

Las galaxias fueron fotografiadas como parte de un proyecto llamado Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS). Los astrónomos utilizaron observaciones nuevas y antiguas de Hubble para estudiar 50 galaxias espirales y enanas en nuestro universo local, que van desde 11 hasta 58 millones de años luz de nosotros.

El objetivo del proyecto era observar la formación de estrellas en estas galaxias y localizar cúmulos de estrellas. Esto ha permitido a los investigadores elaborar catálogos de las estrellas y cúmulos en 30 de las galaxias.

“Nunca antes hubo un cúmulo estelar y un catálogo estelar que incluyera observaciones con luz ultravioleta”, dijo la líder de la encuesta, Daniela Calzetti de la Universidad de Massachusetts, Amherst, en un comunicado.

“La luz ultravioleta es un marcador principal de las poblaciones de estrellas más jóvenes y calientes, que los astrónomos necesitan para derivar las edades de las estrellas y obtener una historia estelar completa. La sinergia de los dos catálogos combinados ofrece un potencial sin precedentes para comprender la formación estelar”.

Usando estas imágenes, el equipo quiere tratar de obtener una mejor idea de cómo se forman las estrellas. Los cúmulos de estrellas que observaron en las galaxias tienen edades de 1 millón a 500 millones de años, lo que les da un amplio espectro de historia estelar. En total, este catálogo contiene un sorprendente racimo de 8,000 estrellas y 39 millones de estrellas azules calientes, que son al menos cinco veces la masa de nuestro Sol.

A partir de la encuesta, los astrónomos esperan probar y determinar qué papel desempeña la formación estelar en la configuración de una galaxia, como los brazos espirales de galaxias como la nuestra. Esto dará una mejor idea de cómo diferentes estrellas terminan en diferentes lugares en una galaxia determinada, y la mayoría tiende a seguir una estructura ordenada. Y quieren aprender más sobre la formación estelar en sí.

“Gran parte de la luz que obtenemos del universo proviene de las estrellas, y aún no comprendemos muchos aspectos de cómo se forman las estrellas”, dijo la miembro del equipo Elena Sabbi del Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland, en el comunicado.

“Esto es incluso la clave de nuestra existencia: sabemos que la vida no estaría aquí si no tuviéramos una estrella”.

A continuación se muestran algunas de las increíbles imágenes de esta encuesta, que observan los brazos espirales, las galaxias enanas y más. Las regiones más brillantes y azules en cada galaxia tienden a ser las áreas de mayor formación de estrellas, así que fíjate si puedes elegir algunas de ellas.

Esta es la galaxia enana UGC 5340, que está a 40 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

Aquí tenemos la galaxia enana UGCA, a 18 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

Esta galaxia espiral, a 35 millones de años luz de distancia, se llama NGC 3368. NASA / ESA / LEGUS  

Esta es la galaxia espiral NGC 3627, que está a 36 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

La galaxia espiral NGC 6744, a 31 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

Fuente: http://www.iflscience.com

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