Esta tortuga en peligro de extinción sale de su trasero, y es uno de los reptiles más evolutivamente distintos en el planeta

Esta tortuga en peligro de extinción sale de su trasero, y es uno de los reptiles más evolutivamente distintos en el planeta

Con su punk rocker barnet y la capacidad bastante inusual de respirar bajo el agua a través de sus genitales, la tortuga Mary River no es como la mayoría de nosotros. Desafortunadamente, sin embargo, una nueva evaluación muestra que también está luchando por sobrevivir.

La tortuga no ortodoxa ha ingresado en una nueva lista de reptiles Evolutionarily Distinct y Globally Endangered (EDGE), destacando no solo su singularidad sino también su vulnerabilidad. Se unirá a especies como reptiles más conocidos, como la especie de tortuga más grande del mundo, la tortuga laúd, así como algunas criaturas menos familiares pero igualmente fascinantes, como un camaleón del tamaño de una miniatura humana.

“Los reptiles a menudo reciben el extremo corto del palo en términos de conservación, en comparación con los pájaros y los mamíferos”, explicó Rikki Gumbs, quien coordinó la lista y dirigió un nuevo documento de PLOS ONE sobre lo que se encontró. “Sin embargo, la Lista de reptiles EDGE resalta lo realmente únicas, vulnerables y sorprendentes que son estas criaturas”.

Esta es una serpiente ciega de Madagascar, que la sitúa en el número 3 de la lista EDGE. Jörn Köhler

Esta es una serpiente ciega de Madagascar, que la sitúa en el número 3 de la lista EDGE. Jörn Köhler
Sus extravagantes peinados, causados ​​por algas que crecen en sus cabezas y conchas, y el hecho de que están bastante fríos la mayor parte del tiempo significaba que las tortugas eran populares en el comercio de mascotas durante los años sesenta y setenta. De hecho, las tortugas Mary River se mantuvieron como mascotas en Australia durante más de 20 años antes de que se describieran formalmente como una nueva especie.

Al poder intercambiar oxígeno sobre su cloaca, que en los reptiles es la única abertura que funciona como el extremo y los genitales, las tortugas pueden permanecer bajo el agua durante unos impresionantes tres días.

Pero parecía que incluso sus superpoderes genitales no podían evitar que las tortugas se precipitaran hacia la extinción, ya que la recolección de sus huevos para el comercio de mascotas pasó factura. Ahora clasificados como en peligro de extinción, hacen la lista EDGE en el número 30, habiéndose separado de todas las otras criaturas vivientes hace unos 40 millones de años cuando Australia aún se aferraba a la Antártida.

La tortuga de cabeza grande de Madagascar tiene una gran cáscara, en lugar de un ego inflado, pero todavía está en el puesto # 1. Bill Hughes

La lista ha sido compilada por la Zoological Society of London, que ya ha creado especies similares para mamíferos, aves, anfibios y corales. La cabeza de la lista de reptiles EDGE es la tortuga de cabeza grande de Madagascar, que se encuentra sola en su rama del árbol evolutivo que se separó hace unos 60 millones de años.

“Al igual que con los tigres, los rinocerontes y los elefantes, es vital que hagamos todo lo posible para salvar a estos animales únicos y con frecuencia pasados ​​por alto”, dijo Gumbs. “Muchos Reptiles EDGE son los únicos supervivientes de linajes antiguos, cuyas ramas del Árbol de la Vida se remontan a la época de los dinosaurios. Si perdemos estas especies, no quedará nada parecido a ellos en la Tierra “.

Fuente: http://www.iflscience.com