¡Alerta! Un niño ha contraído  el primer caso local de peste bubónica en casi 30 años.

Un niño ha contraído  el primer caso local de peste bubónica en casi 30 años

Un niño en el condado de Elmore, Idaho, está en recuperación después de contraer una infección de la bacteria Yersinia pestis, una enfermedad tan infame que simplemente se llama plaga; aunque puedes saberlo por su otro título memorable, la Muerte Negra.

El anuncio, emitido por el Departamento de Salud del Distrito Central (CDHD), marca el primer caso confirmado de peste en Idaho en 26 años.

Habiendo evolucionado para vivir dentro de los roedores, Yersinia pestis se transmite principalmente a los nuevos huéspedes, incluidos los humanos, a través de las picaduras de pulgas. Debido a que las ratas y los ratones han estado siguiendo a los humanos que viajan a nuevos asentamientos y civilizaciones durante miles de años, fue difícil determinar dónde surgió la bacteria por primera vez hasta que la secuenciación del ADN entró en escena. Ahora sabemos que el microbio es originario de la región montañosa esteparia de Asia central, pero que actualmente está circulando, en varios niveles, en poblaciones de roedores en todo el mundo.

content-1528930113-plague-map.jpg Organización Mundial de la Salud

Uno de los reservorios de plagas más importantes es el oeste de los Estados Unidos, razón por la cual muchos parques en esta región colocan letreros que advierten a los visitantes que se mantengan alejados de los roedores salvajes y que lleven ropa protectora y / o repelente de insectos. Pero a pesar de su presencia acechante, el número de infecciones humanas reportadas anualmente en los EE. UU. Es muy bajo, solo alrededor de 1 a 17 en las últimas décadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Según el comunicado de prensa de CDHD de Idaho, el niño no identificado había hecho un viaje reciente a Oregón. Debido a que la infección puede incubarse durante unos días, es imposible determinar dónde entró en contacto con una pulga portadora de Y. pestis. Desde 1990, ha habido ocho casos confirmados en Oregon y dos en Idaho.

Christine Myron, vocera del CDHD, le dijo al Washington Post que el niño se enfermó a fines del mes pasado y que recibió tratamiento con antibióticos en un hospital del área de Elmore. A principios de esta semana, regresaron los resultados de las pruebas de laboratorio que confirmaron que se trataba de un caso de peste bubónica, la más común de las tres formas de la enfermedad.

La peste bubónica ocurre cuando Y. pestis, que se introduce en el cuerpo, viaja a través de los vasos linfáticos hacia un ganglio linfático, donde emplea múltiples trucos desviados para evadir el sistema inmunitario mientras se replica rápidamente. A medida que se acumula en el nódulo linfático, la bacteria segrega sustancias químicas tóxicas que inducen los síntomas de fiebre, debilidad y dolor de cabeza. Eventualmente, los tejidos cercanos comienzan a desaparecer, lo que lleva a los ganglios linfáticos hinchados, azul-negros llamados “buboes”.

Si se trata rápidamente con antibióticos, la mayoría de los casos de peste bubónica se resolverán. Sin embargo, si transcurre demasiado tiempo sin intervención, la infección puede progresar al torrente sanguíneo, convirtiéndose en la forma septicémica mucho más letal.

Una pintura de víctimas de la peste cubierta de bubones, de una Biblia en alemán de Suiza data del año 1411. Everett Historical / Shutterstock

Para protegerse y proteger a sus mascotas (que también pueden enfermarse o transmitírselo) contra la exposición a Y. pestis, el CDHD recomienda:

No toque ni manipule roedores silvestres ni sus cadáveres
Evite que sus mascotas vaguen y cacen roedores
Use un producto de control de pulgas aprobado por un veterinario en sus gatos y perros
No alimente a los roedores en campamentos, áreas de picnic o cerca de su hogar
Evite que los roedores se acerquen a su hogar al eliminar las fuentes de alimentos accesibles y las ubicaciones de los nidos, como los alimentos para mascotas o las pilas de madera
Si encuentra un grupo de ardillas terrestres muertas, repórtelo al Departamento de Pesca y Caza de ese estado.

Fuente: http://www.iflscience.com

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