¡Alerta Mundial! Los océanos de la Tierra se están asfixiando hasta la muerte

Los océanos de la Tierra se están asfixiando hasta la muerte

 

EL TIEMPO SE ESTÁ FUNCIONANDO; LOS OCÉANOS ESTÁN SUFRIENDO. GSD / NASA GODDARD

Es comprensible que, en lo que respecta a los océanos, principalmente pensamos en lo que está sucediendo en la superficie. Las historias sombrías de la escala épica de la contaminación plástica a menudo dominan los titulares, especialmente cuando el mundo parece reaccionar demasiado lento, o demasiado débil, a la crisis en cuestión.

Una nueva revisión exhaustiva en la revista Science ha señalado, en términos inequívocos, que otra catástrofe se está desarrollando muy por debajo de esas crestas y valles azules. Nuestros océanos están siendo sofocados por nuestro comportamiento; sus profundas reservas de oxígeno están desapareciendo a una velocidad vertiginosa, y cada uno de los principales sistemas biológicos de la Tierra está siendo perjudicado.

El estudio concluye sugiriendo que, “a más largo plazo, estas condiciones son insostenibles y pueden provocar el colapso de los ecosistemas, lo que finalmente causará daños sociales y económicos”.

La revisión, la más grande de su tipo, fue dirigida por un enorme equipo internacional de investigadores conocido colectivamente como la Red Global de Oxígeno Oceánico, o GO2NE. Hace una lectura incuestionablemente inquietante.

El estudio señala que las concentraciones de oxígeno en el océano, incluyendo tanto la gran extensión lejos de la tierra como a lo largo de las regiones costeras, han disminuido precipitadamente desde la década de 1950.

Las zonas mínimas de oxígeno, a veces denominadas “zonas muertas”, no son un fenómeno nuevo; han existido por cientos de millones de años. Sin embargo, hoy están proliferando y expandiéndose rápidamente, y no están siendo impulsados ​​por procesos naturales.

La muerte viene. hareyula / Shutterstock

Desde mediados del siglo XX, los que se encuentran en el océano abierto se han cuadriplicado en tamaño, mientras que aquellos a lo largo de la costa han experimentado un aumento de 10 veces.

Para decirlo de otra manera, las zonas muertas mínimas de oxígeno del océano abierto se han expandido en tamaño en 4,5 millones de kilómetros cuadrados (1,7 millones de millas cuadradas), que los autores comparan con “el tamaño de la Unión Europea”. Eso es aproximadamente el 46 por ciento del área de los EE. UU., o 18.5 veces el tamaño del Reino Unido.

Esta revisión señala que las zonas muertas de oxígeno están asociadas con los principales eventos de extinción. De hecho, estudios previos han notado que la aparición repentina de zonas muertas dentro de los océanos-a veces llamadas eventos anóxicos-devastaron la vida en el Período Cretácico. Un evento natural que ocurrió en ese momento mató al 27 por ciento de todos los invertebrados marinos.

Aunque hay muchos extremófilos en los océanos que pueden vivir perfectamente felices sin oxígeno, es una necesidad para una gran cantidad de vida. Sin ella, mueren, las cadenas alimentarias colapsan y, teniendo en cuenta la cantidad de humanidad que depende de los océanos, pagaremos un precio demasiado alto para poder manejarlo.

No es solo la destrucción de la vida que está surgiendo de los estudios recientes. El océano es un experimento de química; a medida que se agrega un elemento, se pierde otro ingrediente y viceversa. En este caso, la desaparición del oxígeno ha conducido a un aumento en la producción de N2O, un gas de efecto invernadero de rara vez hablado pero increíblemente potente.

Aunque no es tan longevo como el dióxido de carbono, que puede pasar siglos en la atmósfera, el óxido nitroso atrapa el calor 265-298 veces más eficazmente que el gas de efecto invernadero más famoso. Eso lo convierte en un catalizador increíblemente eficaz para el cambio climático, y la desoxigenación de los océanos está desencadenando eso.

Sin embargo, hay un beneficio para todo este caos. Los peces que escapan del apocalipsis subacuático nadarán a la superficie para intentar escapar y, como resultado, serán más fáciles de atrapar. Sin embargo, no es exactamente una compensación justa para la desaparición casi inexorable de nuestros océanos.

Esta desoxigenación, sin sombra de duda, fue causada por nosotros.

La escorrentía agrícola a menudo conduce a floraciones de algas. C N Elliott / Shutterstock

Cuando se trata de regiones costeras, la escorrentía química de la agricultura y la industria está causando revoluciones biológicas a pequeña escala. La contaminación rica en nitratos y fósforo desencadena un boom en las poblaciones de fitoplancton. Cuando inevitablemente mueren en grandes cantidades, se hunden, y las bacterias que los descomponen consumen enormes cantidades de oxígeno.

En el océano abierto, el cambio climático es el principal antagonista. Aunque tiene muchos efectos, el problema más problemático es que las aguas más cálidas contienen menos oxígeno.

Confiamos en nuestros océanos más de lo que pensamos. No solo son un sumidero de carbono increíble, nos salvan de un mundo devastadoramente cálido, sino que también proporcionan al mundo la mitad de todo su oxígeno.

A menos que se elimine el cambio climático y la contaminación, podemos esperar un futuro en el que nuestros océanos se transformen de cornucopias de vida a cementerios que solo podemos describir en términos elegiacos.

Fuente: http://www.iflscience.com