¡Alerta Mundial! La lepra se está haciendo resistente a los medicamentos para paliarla, como muestra el estudio de su genoma

¡Alerta Mundial! La lepra se está haciendo resistente a los medicamentos para paliarla, como muestra el estudio de su genoma

Sus horripilantes síntomas hacen que la lepra tenga una reputación particularmente desagradable, a pesar de ser relativamente fácil de tratar. Sin embargo, eso podría estar a punto de cambiar.

Un equipo internacional de científicos que informa en la revista Nature Communications ha estudiado los genomas de más de cien cepas de la bacteria de la lepra, Mycobacterium leprae. Sus hallazgos sugieren que cada vez más cepas de bacterias se han hipermutado para volverse resistentes a las drogas tradicionales.

Esta nueva investigación se propuso aislar, secuenciar y analizar los genomas de 154 cepas diferentes de M. leprae de todo el mundo. De estos, se encontraron 8 cepas que contienen una gran cantidad de mutaciones aleatorias que les permitieron desarrollar una resistencia a múltiples fármacos. Es difícil decirlo con exactitud, pero las mutaciones probablemente se hayan acumulado en los últimos años o quizás décadas.

“Es una estrategia de supervivencia fascinante contra los antibióticos”, explicó Andrej Benjak, autor principal del estudio, en un comunicado. “La interrupción de la reparación del ADN provocará una tormenta de mutaciones aleatorias, lo que aumenta las posibilidades de que el gen correcto mute en el lugar correcto y conduzca a la resistencia a los medicamentos. Pero las mutaciones aleatorias pueden ser mortales, por lo que es como una ruleta rusa desesperada y genética para la bacteria “.

La lepra es una enfermedad infecciosa que afecta los nervios, los ojos y las vías respiratorias. En algún momento después de haberse infectado, los pacientes experimentarán una pérdida de sensibilidad y daño permanente en la piel, los nervios y las extremidades. Eventualmente, esto puede convertirse en discapacidad y deformaciones.

Textos antiguos, como las escrituras hindúes Atharva Veda del año 1000 a. C., sugieren que la lepra ha existido durante tanto tiempo como la historia registrada. Pero entre los años 1940 y 1960, se desarrolló una serie de medicamentos para combatir las bacterias, lo que facilitaba el tratamiento de la enfermedad, excepto en áreas con acceso médico deficiente. Ahora, parece, estas drogas comienzan a fallar.

“Este es un hallazgo importante”, dijo Stewart Cole, uno de los autores del estudio. “La forma en que funciona la clofazimina, uno de los principales medicamentos contra la lepra, es completamente desconocida, pero ahora tenemos una nueva pista para investigar gracias a este análisis de M. leprae resistente a múltiples fármacos”.

Además de arrojar luz sobre el estado actual de la lepra, el estudio de su genoma también reveló su pasado. Como en trabajos anteriores, la investigación sugiere que la lepra se originó en Asia, muy probablemente en el Lejano Oriente. El equipo ahora está tratando de construir una imagen más amplia de los orígenes de la enfermedad y reconstruir su viaje en todo el mundo. Quizás entonces, será más fácil ver hacia dónde se dirige.

“Para Europa, donde se erradica la lepra, debemos confiar en restos humanos antiguos”, añadió Charlotte Avanzi, una de las investigadoras. “Pero es posible: hemos desarrollado las herramientas y ahora estamos listos para secuenciar aún más muestras”. “

Fuente: http://www.iflscience.com