23 beneficios de la marihuana, para tu salud, respaldados por la ciencia. 

23 beneficios de la marihuana, para tu salud, respaldados por la ciencia.

Los estados de todo el país, 29 de ellos más Washington DC, han legalizado la marihuana medicinal.

El público estadounidense apoya en gran medida la legalización de la marihuana medicinal. Al menos el 84% del público cree que la droga debe ser legal para usos médicos, y el uso recreativo de la marihuana es menos controvertido que nunca, con al menos el 61% de estadounidenses en apoyo.

A pesar de que algunos beneficios médicos de fumar marihuana pueden ser exagerados por los defensores de la legalización de la marihuana, investigaciones recientes han demostrado que existen usos médicos legítimos para la marihuana y razones sólidas para continuar estudiando los usos medicinales de la droga.

Incluso el Instituto Nacional de Abuso de Drogas de los NIH enumera los usos médicos del cannabis.

Hay al menos dos sustancias químicas activas en la marihuana que los investigadores creen que tienen aplicaciones medicinales. Esos son cannabidiol (CBD), que parece afectar el cerebro sin un alto contenido de tetrahidrocannabinol (THC), que tiene propiedades para aliviar el dolor y es en gran parte responsable de la alta.

Pero los científicos dicen que las limitaciones en la investigación de la marihuana significan que todavía tenemos grandes preguntas sobre sus propiedades medicinales. Además de CBD y THC, existen otros 400 compuestos químicos, de los cuales más de 60 son cannabinoides. Muchos de estos podrían tener usos médicos. Pero sin más investigación, no sabremos cómo hacer el mejor uso de esos compuestos.

Más investigaciones también arrojarían luz sobre los riesgos de la marihuana. Incluso si hay usos legítimos para la marihuana medicinal, eso no significa que todo uso sea inofensivo. Algunas investigaciones indican que los usuarios crónicos y pesados ​​pueden tener problemas de memoria, aprendizaje y velocidad de procesamiento, especialmente si comenzaron a usar marihuana regularmente antes de los 16 o 17 años.

Para algunos de los siguientes beneficios médicos, hay buena evidencia. Para otros, hay razones para continuar realizando investigaciones.

Jennifer Welsh contribuyó a una versión anterior de esta historia.

El uso medicinal mejor respaldado de la marihuana es como un tratamiento para el dolor crónico.

Un informe reciente de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina dijo que había pruebas definitivas de que el cannabis o los cannabinoides (que se encuentran en la planta de marihuana) pueden ser un tratamiento eficaz para el dolor crónico.

El informe dice que esa es la razón por la cual las personas solicitan marihuana medicinal.

También hay una fuerte evidencia de que el cannabis medicinal puede ayudar con los espasmos musculares.

El mismo informe dice que hay pruebas igualmente sólidas de que la marihuana puede ayudar con los espasmos musculares relacionados con la esclerosis múltiple.

Otros tipos de espasmos musculares responden a la marihuana también. Las personas usan marihuana medicinal para tratar espasmos de diafragma que no pueden tratarse con otros medicamentos recetados.

No parece dañar la capacidad pulmonar, e incluso puede mejorarla.

Existe una buena cantidad de evidencia de que la marihuana no daña los pulmones, a menos que también fumes tabaco. Un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association descubrió que la marihuana no solo no altera la función pulmonar, sino que incluso puede aumentar la capacidad pulmonar.

Los investigadores que buscan factores de riesgo de enfermedad cardíaca evaluaron la función pulmonar de 5,115 adultos jóvenes en el transcurso de 20 años. Los fumadores de tabaco perdieron la función pulmonar con el tiempo, pero los usuarios de marihuana en realidad mostraron un aumento en la capacidad pulmonar.

Es posible que el aumento de la capacidad pulmonar se deba a una inspiración profunda mientras se inhala la droga y no a una sustancia química terapéutica en la droga.

Los fumadores de ese estudio solo se recuperaron unas pocas veces al mes, pero una encuesta más reciente de personas que fumaron marihuana diariamente durante hasta 20 años no encontró evidencia de que fumar marihuana dañó sus pulmones tampoco.

El informe de Academias Nacionales dijo que hay buenos estudios que muestran que los consumidores de marihuana no son más propensos a tener cánceres asociados con el tabaquismo.

Puede ser de alguna utilidad en el tratamiento del glaucoma, o puede ser posible derivar un medicamento de la marihuana para este uso.

Una de las razones más comunes por las que los estados permiten el uso de marihuana medicinal es tratar y prevenir el glaucoma de la enfermedad ocular, que aumenta la presión en el globo ocular, daña el nervio óptico y causa la pérdida de la visión.

La marihuana disminuye la presión dentro del ojo, según el Instituto Nacional del Ojo: “Los estudios de principios de la década de 1970 mostraron que la marihuana, cuando se fumaba, reducía la presión intraocular (PIO) en personas con presión normal y en personas con glaucoma”.

Por ahora, el consenso médico es que la marihuana solo reduce la PIO durante unas pocas horas, lo que significa que no hay buena evidencia de que sea un tratamiento a largo plazo en este momento. Los investigadores esperan que tal vez se desarrolle un compuesto a base de marihuana que dure más tiempo.

Puede ser de alguna utilidad en el tratamiento del glaucoma, o puede ser posible derivar un medicamento de la marihuana para este uso.

Una de las razones más comunes por las que los estados permiten el uso de marihuana medicinal es tratar y prevenir el glaucoma de la enfermedad ocular, que aumenta la presión en el globo ocular, daña el nervio óptico y causa la pérdida de la visión.

La marihuana disminuye la presión dentro del ojo, según el Instituto Nacional del Ojo: “Los estudios de principios de la década de 1970 mostraron que la marihuana, cuando se fumaba, reducía la presión intraocular (PIO) en personas con presión normal y en personas con glaucoma”.

Por ahora, el consenso médico es que la marihuana solo reduce la PIO durante unas pocas horas, lo que significa que no hay buena evidencia de que sea un tratamiento a largo plazo en este momento. Los investigadores esperan que tal vez se desarrolle un compuesto a base de marihuana que dure más tiempo.

thematthewknot a través de Flickr

Puede ayudar a controlar las convulsiones epilépticas.

Algunos estudios han demostrado que el cannabidiol (CBD), otro compuesto importante de marihuana, parece ayudar a las personas con epilepsia resistente al tratamiento.

Varias personas han informado que la marihuana es lo único que ayuda a controlar sus convulsiones o las de sus hijos.

Sin embargo, no ha habido muchos estudios doble ciego con estándares de oro sobre el tema, por lo que los investigadores dicen que se necesitan más datos antes de saber qué tan efectiva es la marihuana.

También disminuye los síntomas de un trastorno convulsivo grave conocido como Síndrome de Dravet.

Durante la investigación de su documental “Weed”, Sanjay Gupta entrevistó a la familia Figi, que trató a su hija de 5 años con una cepa de marihuana medicinal rica en cannabidiol y baja en THC.

La hija de la familia Figi, Charlotte, tiene el síndrome de Dravet, que causa convulsiones y retrasos graves en el desarrollo.

Según la película, la droga disminuyó sus ataques de 300 por semana a solo uno cada siete días. Otros cuarenta niños en el estado usaban la misma variedad de marihuana para tratar sus ataques cuando se hizo la película, y parecía estar funcionando.

Los médicos que recomendaron este tratamiento dijeron que el cannabidiol en la planta interactúa con las células del cerebro para calmar la actividad excesiva en el cerebro que causa estos ataques.

Gupta señala, sin embargo, que un hospital de Florida que se especializa en el trastorno, la Academia Estadounidense de Pediatría y la agencia antidrogas no respaldan la marihuana como tratamiento para Dravet u otros trastornos convulsivos.

Una sustancia química que se encuentra en la marihuana evita que el cáncer se propague, al menos en cultivos celulares.

El CDB puede ayudar a prevenir la propagación del cáncer, informaron investigadores en el Centro Médico California Pacific en San Francisco en 2007.

Otros estudios muy preliminares sobre tumores cerebrales agresivos en ratones o cultivos celulares han demostrado que el THC y el CBD pueden retrasar o reducir los tumores a la dosis correcta, lo que es una razón importante para realizar más investigaciones.

Un estudio de 2014 encontró que la marihuana puede retrasar significativamente el crecimiento del tipo de tumor cerebral asociado con el 80% del cáncer cerebral maligno en las personas.

Aún así, estos hallazgos en cultivos celulares y animales no necesariamente significan que el efecto se traducirá en personas: se necesita mucha más investigación.

Puede disminuir la ansiedad en dosis bajas.

Los investigadores saben que muchos usuarios de cannabis consumen marihuana para relajarse, pero también que muchas personas dicen que fumar demasiado puede causar ansiedad. Así que los científicos realizaron un estudio para encontrar la zona “Ricitos de oro”: la cantidad correcta de marihuana para calmar a la gente.

Según Emma Childs, profesora asociada de psiquiatría en la Universidad de Illinois en Chicago y autora del estudio, “descubrimos que el THC a dosis bajas reducía el estrés, mientras que las dosis más altas tenían el efecto contrario”.

Unas pocas caladas fueron suficientes para ayudar a los participantes a relajarse, pero algunas caladas más comenzaron a aumentar la ansiedad. Sin embargo, las personas pueden reaccionar de manera diferente en diferentes situaciones.

KieferPix / Shutterstock

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El THC puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer

La marihuana podría retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer, sugiere un estudio dirigido por Kim Janda del Instituto de Investigación Scripps.

El estudio de 2006, publicado en la revista Molecular Pharmaceutics, encontró que el THC (el químico activo en la marihuana) ralentiza la formación de placas de amiloide al bloquear la enzima en el cerebro que las produce. Estas placas matan las células del cerebro y se asocian con la enfermedad de Alzheimer.

Una mezcla sintética de CBD y THC parece preservar la memoria en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer. Otro estudio sugirió que un medicamento con receta a base de THC llamado dronabinol fue capaz de reducir las alteraciones del comportamiento en pacientes con demencia.

Todos estos estudios están en etapas muy iniciales, por lo que se necesita más investigación.

La droga alivia el dolor de la esclerosis múltiple.

La marihuana puede aliviar los síntomas dolorosos de la esclerosis múltiple, según un estudio publicado en el Canadian Medical Association Journal.

Jody Corey-Bloom estudió a 30 pacientes con esclerosis múltiple con contracciones dolorosas en sus músculos. Estos pacientes no respondieron a otros tratamientos, pero después de fumar marihuana durante unos días, informaron que tenían menos dolor.

El THC en la marihuana parece unirse a los receptores en los nervios y los músculos para aliviar el dolor.

Parece disminuir los efectos secundarios del tratamiento de la hepatitis C y aumentar la efectividad del tratamiento.

El tratamiento para la infección por hepatitis C es severo: los efectos secundarios negativos incluyen fatiga, náuseas, dolores musculares, pérdida de apetito y depresión. Esos efectos secundarios pueden durar meses y llevar a muchas personas a detener su tratamiento temprano.

Pero un estudio de 2006 en la Revista Europea de Gastroenterología y Hepatología encontró que el 86% de los pacientes que usan marihuana completaron con éxito su terapia de Hep C. Solo el 29% de los no fumadores completó su tratamiento, posiblemente porque la marihuana ayuda a disminuir los efectos secundarios del tratamiento.

La marihuana también parece mejorar la efectividad del tratamiento: el 54% de los pacientes con hepatitis C que fuman marihuana redujeron sus niveles virales y los mantuvieron bajos, en comparación con solo el 8% de los no fumadores.

La marihuana puede ayudar con las enfermedades inflamatorias del intestino.

Los estudios sugieren que los pacientes con enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa podrían beneficiarse del consumo de marihuana.

Investigadores de la Universidad de Nottingham descubrieron en 2010 que los químicos en la marihuana, incluido el THC y el cannabidiol, interactúan con las células del cuerpo que juegan un papel importante en la función intestinal y la respuesta inmune. El estudio fue publicado en el Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics.

El cuerpo produce compuestos similares al THC que aumentan la permeabilidad de los intestinos, lo que permite la entrada de bacterias. Pero los cannabinoides en la marihuana bloquean estos compuestos, lo que hace que las células intestinales se unan más estrechamente y se vuelvan menos permeables.

Pero el informe de las Academias Nacionales dijo que no hay suficiente evidencia para asegurar si la marihuana realmente ayuda con estas condiciones, por lo que se necesita más investigación.

Alivia la incomodidad de la artritis.

La marihuana alivia el dolor, reduce la inflamación y promueve el sueño, lo que puede ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad de las personas con artritis reumatoide, anunciaron investigadores en 2011.

Investigadores de unidades de reumatología en varios hospitales dieron a sus pacientes Sativex, un medicamento para aliviar el dolor basado en cannabinoides. Después de un período de dos semanas, las personas con Sativex tuvieron una reducción significativa del dolor y una mejor calidad del sueño en comparación con los usuarios de placebo.

Otros estudios han encontrado que los cannabinoides derivados de plantas y la marihuana inhalada pueden disminuir el dolor de la artritis, según el informe de National Academies.

Los usuarios de marihuana tienden a ser menos obesos y tienen una mejor respuesta al consumo de azúcar.

Un estudio publicado en el American Journal Of Medicine sugirió que los fumadores de marihuana son más delgados que la persona promedio y tienen un metabolismo y reacción más saludables a los azúcares, a pesar de que terminan comiendo más calorías.

El estudio analizó datos de más de 4.500 adultos estadounidenses, de los cuales 579 eran fumadores actuales de marihuana, lo que significa que habían fumado en el último mes. Cerca de 2,000 personas habían usado marihuana en el pasado, mientras que otras 2,000 nunca habían usado la droga.

Los investigadores estudiaron cómo respondían los cuerpos de los participantes al consumo de azúcares. Midieron los niveles de azúcar en la sangre y la hormona insulina después de que los participantes no habían comido en nueve horas, y después de que habían comido azúcar.

Los usuarios de marihuana no solo eran más delgados, sino que sus cuerpos también tenían una respuesta más saludable al azúcar. Por supuesto, el estudio no pudo determinar si los usuarios de marihuana eran así para empezar o si estas características estaban de alguna manera relacionadas con su consumo de tabaco.

Si bien no es realmente un beneficio médico o de salud, la marihuana podría estimular la creatividad.

Contrariamente a los estereotipos stoner, el uso de marihuana en realidad ha demostrado tener algunos efectos mentales positivos, particularmente en términos de aumentar la creatividad, al menos en algunos contextos. A pesar de que las memorias a corto plazo de las personas tienden a funcionar peor cuando están altas, en realidad mejoran en las pruebas que les exigen ideas nuevas.

Los investigadores también descubrieron que algunos participantes del estudio mejoran su “fluidez verbal”, su capacidad de inventar diferentes palabras, mientras usan marihuana.

Parte de esta mayor capacidad creativa puede provenir del lanzamiento de dopamina en el cerebro, lo que reduce las inhibiciones y permite que las personas se sientan más relajadas, lo que le da al cerebro la capacidad de percibir las cosas de manera diferente.

El cannabis alivia los temblores de las personas con la enfermedad de Parkinson.

La investigación de Israel muestra que fumar marihuana reduce significativamente el dolor y los temblores y mejora el sueño de los pacientes con enfermedad de Parkinson. Particularmente impresionante fue la mejora de las habilidades motoras finas entre los pacientes.

La marihuana medicinal es legal en Israel para múltiples afecciones, y se realizan muchas investigaciones sobre los usos médicos del cannabis, con el apoyo del gobierno israelí.

La marihuana puede ayudar a los veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático.

En 2014, el Departamento de Salud Pública de Colorado otorgó $ 2 millones a la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (uno de los principales defensores de la investigación sobre la marihuana) para estudiar el potencial de la marihuana para las personas con trastorno de estrés postraumático.

Los cannabinoides naturales, similares al THC, ayudan a regular el sistema que causa miedo y ansiedad en el cuerpo y el cerebro.

La marihuana está aprobada para tratar el TEPT en algunos estados ya – en Nuevo México, el TEPT es la razón número uno para que las personas obtengan una licencia para la marihuana medicinal.

Pero todavía hay dudas sobre la seguridad de usar marihuana mientras se padece de trastorno de estrés postraumático, que este estudio, que tardó un tiempo en despegar, ayudará a responder.

Walter Hickey / BI

Los estudios en animales sugieren que la marihuana puede proteger el cerebro después de un derrame cerebral.

La investigación de la Universidad de Nottingham muestra que la marihuana puede ayudar a proteger el cerebro del daño de un accidente cerebrovascular al reducir el tamaño del área afectada por el accidente cerebrovascular, al menos en ratas, ratones y monos.

Esta no es la única investigación que ha demostrado efectos neuroprotectores del cannabis. Algunas investigaciones muestran que la planta puede ayudar a proteger el cerebro después de otros tipos de trauma cerebral.

La marihuana incluso podría proteger al cerebro de las conmociones cerebrales y el trauma.

Lester Grinspoon, profesor de psiquiatría en Harvard y defensor de la marihuana, escribió recientemente una carta abierta al comisionado de la NFL, Roger Goodell. En él, dijo que la NFL debería dejar de evaluar a los jugadores por marihuana, y que la liga debería comenzar a financiar investigaciones sobre la capacidad de la planta para proteger el cerebro.

“Ya muchos médicos e investigadores creen que la marihuana tiene propiedades neuroprotectoras increíblemente poderosas, una comprensión basada tanto en datos clínicos como de laboratorio”, escribió Grinspoon.

Goodell dijo que consideraría permitir que los atletas usen marihuana si la investigación médica muestra que es un agente neuroprotector efectivo.

Al menos un estudio reciente sobre el tema encontró que los pacientes que habían usado marihuana tenían menos probabilidades de morir a causa de lesiones cerebrales traumáticas.

Puede ayudar a eliminar pesadillas.

Esto es complicado, porque involucra efectos que pueden ser tanto positivos como negativos. La marihuana perturba los ciclos del sueño al interrumpir las etapas posteriores del sueño REM. A la larga, esto podría ser un problema para los usuarios frecuentes.

Sin embargo, para las personas que sufren de pesadillas serias, especialmente aquellas asociadas con el TEPT, esto puede ser útil, quizás a corto plazo. Las pesadillas y otros sueños ocurren durante esas mismas etapas de sueño. Al interrumpir el sueño REM, muchos de esos sueños pueden no ocurrir. La investigación sobre el uso de un cannabinoide sintético, similar al THC pero no el mismo, mostró una disminución significativa en el número de pesadillas en pacientes con TEPT.

Además, incluso si el uso frecuente puede ser malo para dormir, la marihuana puede ser una mejor ayuda para dormir que otras sustancias que las personas usan. Algunos de ellos, incluidos los medicamentos y el alcohol, pueden tener peores efectos en el sueño, aunque se necesita más investigación sobre el tema.

El cannabis reduce parte del dolor y las náuseas de la quimioterapia y estimula el apetito.

Uno de los usos médicos más conocidos de la marihuana es para las personas que reciben quimioterapia. Hay buena evidencia de que es efectivo para esto, según el informe de National Academies.

Los pacientes de cáncer que están siendo tratados con quimioterapia sufren de náuseas dolorosas, vómitos y pérdida del apetito. Esto puede causar complicaciones de salud adicionales.

La marihuana puede ayudar a reducir estos efectos secundarios, aliviando el dolor, disminuyendo las náuseas y estimulando el apetito. También hay varios medicamentos cannabinoides aprobados por la FDA que usan THC, el principal químico activo en la marihuana, para el mismo propósito.


La marihuana puede ayudar a las personas que intentan reducir el consumo de alcohol.

La marihuana es más segura que el alcohol. Eso no quiere decir que sea libre de riesgos, pero el cannabis es mucho menos adictivo que el alcohol y no causa casi tanto daño físico.

Trastornos como el alcoholismo implican interrupciones en el sistema endocannabinoide. Debido a eso, algunas personas piensan que el cannabis podría ayudar a los pacientes que luchan con esos trastornos.

La investigación publicada en el Harm Reduction Journal descubrió que algunas personas usan la marihuana como un sustituto menos dañino para el alcohol, los medicamentos recetados y otras drogas ilegales. Algunas de las razones más comunes por las que los pacientes hacen esa sustitución son que la marihuana tiene menos efectos secundarios negativos y es menos probable que cause problemas de abstinencia.

Algunas personas se vuelven psicológicamente dependientes de la marihuana, y no es una cura para los problemas de abuso de sustancias. Pero desde un punto de vista de reducción de daños, puede ayudar.

Aún así, vale la pena señalar que la combinación de marihuana y alcohol puede ser peligrosa, y algunos investigadores están preocupados de que este escenario sea más probable que uno en el que los usuarios sustituyan un toke por una bebida.

La legalización de la marihuana medicinal parece reducir las muertes por sobredosis de opiáceos.

Si bien hay una serie de factores detrás de la actual epidemia de opiáceos, muchos expertos coinciden en que el uso de analgésicos opiáceos para tratar el dolor crónico ha jugado un papel importante. Es muy arriesgado tomar medicamentos potentes que tienen un alto riesgo de causar sobredosis y altas tasas de adicción. La marihuana, que también puede tratar el dolor crónico, es mucho menos riesgosa.

Varios estudios han demostrado que los estados que permiten la marihuana medicinal tienen menos muertes por opiáceos. Este efecto parece crecer con el tiempo, y los estados que aprueban estas leyes ven una “tasa un 20% menor de muertes por opiáceos en las leyes” primer año, 24% en la tercera y 33% en la sexta “, según Stat News.

Es difícil decir que las muertes se redujeron debido a la legalización de la marihuana medicinal y no por otras razones. Pero debido a que el efecto parece hacerse más fuerte cuanto más tiempo la marihuana sigue siendo legal, los investigadores piensan que la marihuana es una causa probable de la disminución de las muertes por opiáceos.

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Lea a continuación en Business Insider: Las compañías de marihuana de mayor valor de 2017 revelan dos ideas clave sobre la industria en auge.

Fuente: http://www.iflscience.com